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Apr 24

Winnipegger träumt, dass die Jets nach Hause fliegen könnten

Es ist ein Jahrzehnt, seit Manitobas Hauptstadt stolz den NHL-Status beanspruchen konnte. Nach fast 25 Jahren in der World Hockey Association und dem NHL, die Jets lief aus finanziellen Treibstoff im Jahr 1996 und die Jets flogen nach Süden.
Stars wie Bobby Hull, Anders Hedberg, Dale Hawerchuk und Teemu Selanne brachten Status und Glamour zu dieser oft lächerlichen Prairie Stadt.
Jeder hier erinnert sich an das Abschiedsspiel des Teams, da mehr als 15.000 Fans in der knarrenden Winnipeg Arena weiß waren. Die Spieler schickten sich am Ende um das Eis herum, viele winkten, einige weinten, als das Team bereit war, nach Phoenix, Arizona zu ziehen.
Seit dem Abflug der Jets hat sich ein Winnipegger an seinen Traum geklammert, dass NHL-Hockey zurückkehren könnte. Darren Ford ist ein Vertriebsmitarbeiter und in seiner Freizeit verwaltet er eine Website namens www.jetsowner.com. Die Website zielt darauf ab, das Interesse der Gemeinschaft daran zu hindern, den NHL zurück nach Winnipeg zu bringen. Die Besucher der Seite sind mit einer einfachen, aber kraftvollen Botschaft willkommen: „VACANCY: NHL Franchise in Winnipeg. Besitzer Wanted!“
„Wir haben die Fans, das ist klar. Es ist das Interesse von Winnipeg Investoren, die wir brauchen.“ Sagte Ford. Die Stadt Winnipeg hat eine neue, moderne Innenstadt-Arena, die Heimat der Manitoba Elche der American Hockey League ist. Die MTS Center Arena wurde mit einem klaren Zweck gebaut: um das Herz der Stadt zu revitalisieren.
Die Massen, die den Platz packen, um den Elch zu sehen, schüttelte Darren Fords Phantasie. „Die Arena ist enorm“, sagt Ford, „die Leute sind begeistert, ich sehe nicht ein, warum wir kein NHL-Team anziehen konnten.“
Ford glaubt, dass mehrere Teams in den südlichen Vereinigten Staaten, vor allem in Märkten, wo Hockey ist keine Leidenschaft, könnte eines Tages auf einen Markt wie Winnipeg bewegen.
„Ich bin mir sicher, dass Winnipeg bald die Voraussetzungen erfüllen wird, um für die Expansion zu qualifizieren oder vielleicht die Übertragung einer Franchise“, sagte er.
Mit einer erstklassigen Arena und einem neuen Kollektivvertrag, der erwartet wird, dass Clubs in kleineren Märkten wettbewerbsfähiger werden, ist Ford überzeugt, dass alles für eine Winnipeg-Hockey-Renaissance existiert. Aber jetzt, sagt er, ist die Rückkehr der NHL immer noch ein Fan-Traum, da die Wirtschaft wenig Lärm über die Idee macht.
„Ich glaube, dass wir eines Tages einen Besitzer bereit haben zu investieren“, sagt Herr Ford, „Die Saison hat gerade erst begonnen und die Zeit wird für Winnipeg kommen, ich bin mir sicher.“

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